Zakladatel „ruského Facebooku“ bojuje o osud aplikace Telegram

Pavel Durov se dostal do sporu se svými bývalými kolegy a spolumajitelem sociální sítě VKontakte kvůli chatovací aplikaci Telegram. U amerického soudu se domáhá odškodnění.

Zakladatel nejpopulárnější ruské sociální sítě VKontakte a donedávna též její výkonný ředitel Pavel Durov o sobě dal ze zahraničního exilu opět vědět. V těchto dnech totiž vyšlo najevo, že u amerického soudu podal koncem dubna žalobu na jednoho ze současných majitelů VKontakte, ruský investiční fond UCP.

Durov investiční fond a jeho představitele Ilju Ščerboviče, Viktorii LazarevovouJurije Kačura viní z podvodu v souvislosti s chatovací aplikací Telegram, jejíž vývoj začal v roce 2011 a která byla oficiálně spuštěna loni v srpnu. Zrovna včera si Telegram vysloužil uznání v rámci The Europas Awards, jako nejrychleji rostoucí startup roku. Za několik měsíců se mu totiž podařilo získat 35 milionů uživatelů. Zřejmě i díky oznámenému prodeji konkurenčního WhatsApp Facebooku.

UCP podle Durova získalo nad Telegramem kontrolu nezákonným způsobem. Durov pohnal před soud i své bývalé kolegy z VKontakte, kteří za projekt zodpovídali.

Dochází tak k vyhrocení dlouhodobých sporů mezi Durovem a investičním fondem UCP, který v VKontakte vlastní osmačtyřicetiprocentní podíl. Podle neověřených informací je majitelem UCP Igor Sečin, prezident státem vlastněné petrochemické společnosti Rosněfť a spojenec ruského prezidenta Vladimira Putina (oficiálně UCP ovládá Ilja Ščerbovič, jeden z devíti členů představenstva Rosněfť).

UCP: Durov financoval své projekty z peněz VKontakte

UCP začátkem dubna Durova u soudu na Britských panenských ostrovech obvinila, že v souvislosti s aplikací Telegram „zpronevěřil finanční prostředky společnosti VKontakte, nevykonával řádně své povinnosti vůči akcionářům a odklonil zajímavé firemní příležitosti do vlastního projektu.“ UCP se u soudu domáhá finančního odškodnění, ale současně chce také docílit toho, aby VKontakte získala autorská práva k messengeru.

Podle UCP měl Durov v březnu 2012, kdy byl šéfem firmy VK.Com Ltd a výkonným ředitelem její ruské dceřiné společnosti, zorganizovat soutěž pro vývojáře a designéry, kteří měli za úkol vytvořit mobilního messengera pro VKontakte. Výhercům JavkolevoviRimčikovi firma vyplatila 3 miliony rublů (1,77 milionu Kč). Nedlouho poté oba začali pracovat pro Telegram. O pět měsíců později zorganizovala ruská sociální síť další soutěž, tentokrát na mobilní fotografickou aplikaci s názvem Pictograph. Vítěz Ilja Laktiušin podle UCP záhy taktéž rozšířil vývojářský tým Telegramu.

Alexej Neff, zaměstnanec VKontakte zodpovědný za mezinárodní rozvoj, se podle UCP podílel po právní stránce na založení společnosti Telegram ve Spojených státech. V květnu 2012 opustili VKontakte hlavní vývojář a hlavní designer. Oba zamířili do Telegramu. V srpnu 2013 je následoval i člověk, do té doby ve firmě zodpovědný za serverovou infrastrukturu. Zástupci UCP také připomněli, že s vývojem messengeru je úzce spjat i Durovův bratr Nikolaj, který dosud působí jako technický ředitel VKontakte.

Durov: Telegram jsem financoval z vlastních peněz

Durov ale v žalobě, kterou podal u amerického soudu, tvrdí, že do Telegramu v letech 2011 až 2013 investoval z vlastní kapsy 4,8 milionů dolarů (necelých 100 milionů Kč). Navenek za firmy odpovědné za vývoj Telegramu (Digital Fortress, Pictograph a Telegram) vystupovali zmiňovaný Aleksej Neff a bývalý viceprezident VKontakte Ilja Perekopskij.

Není přitom zřejmé, zdali byl Neff i formálním vlastníkem firem, případně zda existuje nějaká písemná dohoda mezi ním a Durovem o tom, kdo ve skutečnosti firmy vlastní. Jisté ale je, že to byl právě Neff, kdo je letos v lednu převedl bez vědomí Durova na UCP.

Ten to podle svých slov odhalil až v březnu, kdy chtěl práva k Telegramu převést na neziskovou organizaci. Podle Durova UCP slíbilo Neffovi  a Perekopskému za převod firem úplatek. U soudu se dožaduje zaplacení finanční újmy, která mu vznikla a současně chce, aby ho soud uznal jako vlastníka všech aktiv souvisejících s aplikací Telegram.

UCP pochopitelně na celé transakci nevidí nic nezákonného. Podle Jurije Kačura měl Neff právo prodat akcie firem, které chatovací aplikaci vlastní.

„Neff měl právo firmy prodat a my jsme měli právo je koupit. Jsme připraveni to prokázat komukoli, kdo projeví zájem,“ uvedl Kačuro pro deník Vedomosti.

USM se postup UCP nelíbí

Zajímavé ale je, jak se ke kauze staví majoritní akcionář VKontakte, skupina USM Holdings jednoho z nejbohatších Rusů Ališera Usmanova, které patří i jedna z největších ruských internetových firem Mail.ru Group. Právě jejím prostřednictvím vlastní 52 % podíl v VKontakte.

Zástupce USM Holdings ruským médiím prozradil, že UCP přišlo s návrhem, aby se obě firmy společně zmocnily Durovova Telegramu. Usmanov ale takovou myšlenku zavrhl s tím, že by bylo nemorální a nezákonné takto získat produkt, který vytvořil a má k němu práva někdo jiný.

„Obrovské množství peněz, které se Facebook zavázal zaplatit za WhatsApp, zaslepilo ty, kteří chtějí vlastnit Telegram,“ uvedl Ivan Strešinskij, člen představenstva Mail.ru Group a USM Holdings. Připomněl tak nedávnou akvizici Facebooku, který se rozhodl za 16 miliard dolarů koupit mobilní IM klient WhatsApp.

Podle něj Facebook koupil WhatsApp hlavně kvůli obrovskému publiku a vedoucímu postavení na trhu. „Telegram ale není lídrem trhu, zejména proto, že se zaměřuje na západní trhy, zatímco VKontakte se orientuje na rusky hovořící publikum. Pokud by Telegram patřil UCP, pravděpodobně by se mu nepodařilo získat tak velké publikum. Všechno, co UCP v souvislosti s Telegramem dělá, mi nepřijde příliš logické,“ dodal Strešinskij s tím, že USM Holdings si nedělá žádné nároky na Durovovy vedlejší projekty, ale je připravena do nich investovat.

Narážel tak zřejmě na skutečnost, že Durov se před více než měsícem nechal slyšet, že chce ještě letos začít pracovat na nové sociální síti.

Utahování šroubů

Připomeňme, že Durov odešel z VKontakte a následně i z Ruska v dubnu. Stalo se tak poté, co prodal svůj 12 % podíl šéfovi mobilního operátora MegaFon Ivanu Tavrinovi, a ten jej následně převedl na Mail.ru Group. „Dnešním dnem se VKontakte dostává pod absolutní nadvládu Igora Sečina a Ališera Usmanova,“ uvedl v této souvislosti Durov na svém profilu.

Prvního dubna podal oficiálně výpověď, a byť ji později stáhnul, podle akcionářů nepozbyla platnosti. Zatrpklý Durov se rozhodl ze země odejít s tím, že „v Rusku není v současné době možné dělat byznys na Internetu“. Měl tím bezpochyby na mysli neustálé snahy ruských politiků dostat Internet pod větší kontrolu.

Mimochodem Durov již dříve uvedl, že impuls k zahájení vývoje messengeru Telegram přišel v roce 2011, kdy ruská tajná služba FSB po VKontakte žádala, aby firma smazala profily skupin, které byly aktivní v tehdejších protivládních protestech. Durov se proto rozhodl, že přijde s aplikací, která agentům FSB neumožní monitorovat komunikaci mezi jejími uživateli.

Kde se Durov v současné době nachází, nevíme. V jednom z posledních příspěvků na svém facebookovém profilu (z 24. dubna) tvrdí, že společně s dalšími 12 členy svého týmu našel dočasný azyl v jedné ze zemí střední Evropy a hledá nový domov. 

UX16

Možná, že zamíří do Karibiku. Ještě před svým odjezdem z Ruska si za 250 tisíc dolarů koupil občanství ostrovního státu Svatý Kryštof a Nevis.

Ať už bude kdekoli, bude už moci jen z povzdálí sledovat, jak stát získává stále větší kontrolu nad sociální sítí, kterou před osmi lety zakládal. Jejím novým ředitelem se totiž podle všeho již brzy stane Boris Dobrodejev. Jeho otec Oleg šéfuje státní televizní a rozhlasové společnosti Vserossijskaja gosudarstvennaja televizionnaja i radioveščatelnaja kompanija (VGTRK), která provozuje pět celostátních televizních stanic, dvě mezinárodní televizní společnosti, 5 rozhlasových stanic a přes 80 regionálních televizních a rozhlasových společností a informační agenturu RIA Novosti. Dobrodejeva do funkce výkonného ředitele navrhla Mail.ru Group, ve které dříve působil jako člen představenstva.

6 názorů Vstoupit do diskuse
poslední názor přidán 13. 6. 2014 12:26
Zasílat nově přidané názory e-mailem

Školení PPC reklamy pro začátečníky

  •  
    Principy fungování PPC reklamy.
  • PPC nejsou jen ve vyhledávačích.
  • Zjednodušte si správu šikovnými nástroji.

Detailní informace o školení PPC reklamy »